Cancer de l’ovaire

tout savoir sur le cancer de l'ovaire

Les ovaires sont de petits organes en forme d’amande situés de chaque côté de l’utérus. C’est là que les œufs sont produits. Le cancer de l’ovaire peut survenir dans plusieurs parties différentes de l’ovaire.

Le cancer de l’ovaire peut commencer dans les cellules germinales, stromales ou épithéliales de l’ovaire. Les cellules germinales sont les cellules qui deviennent des œufs. Les cellules stromales constituent la substance de l’ovaire. Les cellules épithéliales sont la couche externe de l’ovaire.


Symptômes du cancer de l’ovaire

Le cancer de l’ovaire à un stade précoce peut ne présenter aucun symptôme. Cependant, certains symptômes peuvent inclure :

  • ballonnements fréquents
  • se sentir rapidement rassasié en mangeant
  • difficulté à manger
  • un besoin fréquent et urgent d’uriner
  • douleur ou inconfort dans l’abdomen ou le bassin

Ces symptômes se manifestent soudainement. Ils se sentent différents de la digestion normale ou de l’inconfort menstruel. Ils ne disparaissent pas non plus. Si vous présentez ces symptômes pendant plus de deux semaines, vous devriez consulter un médecin.

D’autres symptômes du cancer de l’ovaire peuvent inclure :

  • lombalgie
  • douleur pendant les rapports sexuels
  • constipation
  • indigestion
  • épuisement
  • un changement dans le cycle menstruel
  • prise de masse
  • perte pondérale
  • saignement vaginal
  • acné
  • maux de dos qui s’aggravent

Types de cancer de l’ovaire

Carcinome épithélial de l’ovaire

Le carcinome épithélial est le type de cancer de l’ovaire le plus courant. Elle représente 85 à 89 % des cancers de l’ovaire. C’est aussi la quatrième cause de décès par cancer chez les femmes.

Ce type ne présente souvent pas de symptômes aux premiers stades de la maladie. La plupart des gens ne sont diagnostiqués qu’à un stade avancé de la maladie.

Facteurs génétiques

Ce type de cancer de l’ovaire peut se manifester dans les familles et est plus fréquent chez les femmes qui ont des antécédents familiaux de :

  • cancer de l’ovaire et cancer du sein
  • cancer de l’ovaire sans cancer du sein
  • cancer des ovaires et cancer du côlon

Les femmes qui ont deux parents au premier degré ou plus, comme un parent, un frère, une sœur ou un enfant, atteints du cancer de l’ovaire sont les plus à risque. Cependant, le fait d’avoir ne serait-ce qu’un seul parent au premier degré atteint d’un cancer de l’ovaire augmente le risque. Les « gènes du cancer du sein » BRCA1 et BRCA2 sont également associés au risque de cancer de l’ovaire.

Facteurs liés à l’augmentation du taux de survie

Plusieurs facteurs sont liés à l’augmentation du taux de survie chez les femmes atteintes d’un carcinome épithélial de l’ovaire :

  • recevoir un diagnostic à un stade plus précoce
  • être plus jeune
  • avoir une tumeur bien différenciée ou des cellules cancéreuses qui ressemblent encore beaucoup à des cellules saines
  • avoir une tumeur plus petite au moment de l’ablation
  • avoir un cancer causé par les gènes BRCA1 et BRCA2
  • Cancer des cellules germinales de l’ovaire

Le cancer des cellules germinales de l’ovaire regroupe différents types de cancer. Ces cancers se développent à partir des cellules qui créent les ovules. Elles surviennent habituellement chez les jeunes femmes et les adolescentes et sont plus fréquentes chez les femmes dans la vingtaine.

Ces cancers peuvent être importants et ont tendance à se développer rapidement. Parfois, les tumeurs produisent des gonadotrophines chorioniques humaines (HCG). Cela peut provoquer un test de grossesse faussement positif.

Les cancers des cellules germinales sont souvent très traitables. La chirurgie est le traitement de première intention. La chimiothérapie après la chirurgie est fortement recommandée.

Cancer des cellules stromales de l’ovaire

Les cancers des cellules stromales se développent à partir des cellules des ovaires. Certaines de ces cellules produisent également des hormones ovariennes, dont l’œstrogène, la progestérone et la testostérone.

Les cancers des cellules stromales des ovaires sont rares et se développent lentement. Ils sécrètent des œstrogènes et de la testostérone. L’excès de testostérone peut causer l’acné et la pousse des poils du visage. Trop d’œstrogène peut causer des saignements utérins. Ces symptômes peuvent être très visibles. Cela rend le cancer des cellules stromales plus susceptible d’être diagnostiqué à un stade précoce. Les personnes atteintes d’un cancer des cellules stromales ont souvent de bonnes perspectives. Ce type de cancer est habituellement pris en charge par la chirurgie.

Diagnostic du cancer de l’ovaire

Le diagnostic du cancer de l’ovaire commence par des antécédents médicaux et un examen physique. L’examen physique devrait comprendre un examen pelvien et rectal. Une ou plusieurs analyses sanguines peuvent également être utilisées pour diagnostiquer cette condition. Ils peuvent inclure :

  • une numération globulaire complète
  • un test de dépistage de l’antigène 125 du cancer, qui peut être élevé si vous avez un cancer de l’ovaire
  • un test de taux de HCG, qui peut être élevé si vous avez une tumeur des cellules germinales
  • un test de recherche de l’alpha-fœtoprotéine, qui peut être produite par des tumeurs des cellules germinales
  • un test de dépistage du taux de lactate déshydrogénase, qui peut être élevé si vous avez une tumeur des cellules germinales
  • un test pour les niveaux d’inhibine, d’œstrogène et de testostérone, qui peuvent être élevés si vous avez une tumeur des cellules stromales
  • des tests de la fonction hépatique pour déterminer si le cancer s’est propagé
  • des tests de fonction rénale pour déterminer si le cancer a obstrué l’écoulement de l’urine ou s’il s’est propagé à la vessie et aux reins

D’autres études diagnostiques peuvent également être utilisées pour vérifier les signes de cancer de l’ovaire :

Biopsie

Une biopsie est essentielle pour déterminer s’il y a un cancer. Un petit échantillon est prélevé dans les ovaires à la recherche de cellules cancéreuses. Ceci peut être fait avec une aiguille guidée par tomodensitométrie ou par échographie. Elle peut également être réalisée par laparoscopie. S’il y a du liquide dans l’abdomen, un échantillon peut être examiné pour déceler la présence de cellules cancéreuses.

Tests d’imagerie

Il existe plusieurs types de tests d’imagerie qui permettent de déceler les changements dans les ovaires et d’autres organes qui sont causés par le cancer. Il peut s’agir d’une tomodensitométrie, d’une IRM ou d’une tomographie par émission de positons (TEP).

Recherche de métastases

Si votre médecin soupçonne un cancer de l’ovaire, il peut demander d’autres tests pour voir si le cancer s’est propagé à d’autres organes. Ces tests peuvent comprendre les éléments suivants :

Une analyse d’urine peut être faite pour rechercher des signes d’infection ou de sang dans l’urine. Elles peuvent survenir si le cancer se propage à la vessie et aux reins.

Une radiographie pulmonaire peut être faite pour détecter quand les tumeurs se sont propagées aux poumons.

Un lavement baryté peut être fait pour voir si la tumeur s’est étendue au côlon ou au rectum.

Les différents stades du cancer de l’ovaire

Le cancer de l’ovaire est stadifié selon les critères suivants :

  • Le cancer de stade 1 est confiné à un ou aux deux ovaires.
  • Le cancer de stade 2 est confiné au bassin.
  • Le cancer de stade 3 s’est propagé dans l’abdomen.
  • Le cancer de stade 4 s’est propagé à l’extérieur de l’abdomen ou dans d’autres organes solides.

Traitement du cancer de l’ovaire

Le traitement du cancer de l’ovaire dépend du type, du stade et de la volonté d’avoir des enfants à l’avenir. La chirurgie peut être pratiquée pour confirmer le diagnostic, déterminer le stade du cancer et éventuellement l’éliminer.

Pendant l’intervention, votre chirurgien tentera d’enlever tous les tissus qui contiennent le cancer. Ils peuvent aussi faire une biopsie pour voir si le cancer s’est propagé. L’étendue de l’intervention chirurgicale peut dépendre de votre désir d’être enceinte à l’avenir.

Si vous voulez devenir enceinte à l’avenir et que vous avez un cancer de stade 1, la chirurgie peut inclure :

  • l’ablation de l’ovaire cancéreux et biopsie de l’autre ovaire
  • l’ablation du tissu adipeux ou de l’épiploon attaché à certains des organes abdominaux
  • ablation des ganglions lymphatiques abdominaux et pelviens
  • biopsies d’autres tissus et prélèvement de liquide à l’intérieur de l’abdomen

La chirurgie est plus étendue si vous ne voulez pas avoir d’enfants. Il se peut aussi que vous ayez besoin de plus de chirurgie si vous avez un cancer de stade 2, 3 ou 4. L’ablation complète de toutes les zones touchées par le cancer peut vous empêcher de devenir enceinte à l’avenir. Cela inclut :

  • ablation de l’utérus
  • ablation des ovaires et des trompes de Fallope
  • l’ablation de l’épiploon
  • l’ablation du plus grand nombre possible de tissus contenant des cellules cancéreuses
  • biopsies de tout tissu qui pourrait être cancéreux

Chimiothérapie

La chirurgie est généralement suivie d’une chimiothérapie. Les médicaments peuvent être administrés par voie intraveineuse ou par l’abdomen. C’est ce qu’on appelle le traitement intrapéritonéal. Les effets secondaires de la chimiothérapie peuvent inclure :

  • nausée
  • vomissement
  • chute de cheveux
  • épuisement
  • problèmes de sommeil

Peut-on prévenir le cancer de l’ovaire ?

Le cancer de l’ovaire présente rarement des symptômes aux premiers stades. Par conséquent, elle n’est souvent pas découverte avant qu’elle n’ait atteint un stade avancé. Il n’existe actuellement aucun moyen de prévenir le cancer de l’ovaire, mais les médecins connaissent des facteurs qui réduisent le risque de développer un cancer de l’ovaire. Il s’agit notamment de prendre la pilule contraceptive, d’avoir accouché et d’allaiter.

Si vous avez des antécédents familiaux de cancer de l’ovaire, vous devriez parler à votre médecin du dépistage précoce du cancer de l’ovaire.

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